Por que precisamos de colágeno?

O colágeno é a principal proteína do tecido conjuntivo. É uma proteína de suporte cutâneo, proporcionando-lhe adequada tensão, elasticidade, além de ser responsável pela sua elasticidade. Em humanos, constitui 1/3 de todas as proteínas sistêmicas. É a proteína estrutural mais importante, muito resistente ao alongamento. Geralmente, é um dos principais recursos naturais do tecido da pele.

O colágeno ocorre em muitos tecidos do corpo animal, e sua estrutura varia dependendo da função e do local de ocorrência. O colágeno cria um suporte resiliente que suporta os órgãos internos, como os rins, fígado ou estômago. Altera sua estrutura sob a influência de fatores externos, como estresse mecânico, alterações hormonais e vasculares.

Em pessoas com insuficiência venosa crônica há um distúrbio do curso ordenado de fibras colágenas na placa da fáscia superficial, o que reduz sua suscetibilidade a mudanças no volume do músculo que a circunda. A distribuição desigual no tecido conjuntivo também ocorre no diabetes. O colágeno se torna resistente à digestão, suas propriedades térmicas e mecânicas mudam. A meia-vida do colágeno também prolonga, o que resulta em seu envelhecimento e endurecimento. No processo de envelhecimento do tecido conjuntivo, o papel principal é atribuído à formação dos chamados colagênio reticulado, que aumenta a sua resistência à digestão enzimática.

Colágeno consiste em aminoácidos. Contém grandes quantidades de glicina e prolina e dois aminoácidos não derivados diretamente da tradução ribossomal – hidroxiprolina e hidroxilisina, este último em quantidades bastante grandes. Esses peptídeos de colágeno estimulam a atividade das células da cartilagem e aumentam a síntese do colágeno tipo II. Portanto, eles suportam processos de proteção dentro dos tecidos da cartilagem, aumentam a mobilidade e aliviam a dor. Eles aumentam a densidade óssea e permitem uma melhor absorção de substâncias minerais.

A deficiência de vitamina C inibe a síntese dos aminoácidos acima mencionados, resultando em uma doença chamada escorbuto, que se manifesta por danos à pele, membranas mucosas e perda de dentes.